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Media Literacy, una materia pendiente para construir ciudadanía

La proliferación de sitios con noticias falsas a lo largo de la campaña presidencial norteamericana, sumado a que Facebook y Google ocupan un lugar relevante en el acceso a la información por vía digital, han puesto en el centro de la escena cuál es la calidad de los contenidos periodísticos que consumen los ciudadanos. Dos estudios con adolescentes, uno en la Argentina y otro en Estados Unidos, muestran la “ingenuidad” con que este sector de la población consume contenidos online. En la Argentina, según un estudio denominado “Las nuevas brechas digitales” desarrollado por Microsoft, los adolescentes se basan en el primer link de Google para hacer la tarea. Al mismo tiempo, consideran que el 50% de lo que está en la web es verdadero o confiable. En Estados Unidos, un estudio de la Universidad de Stanford titulado “Evaluating Information: The Cornerstone of Civic Online Reasoning” reveló que los adolescentes no pueden distinguir una noticia falsa de alguna con visos de veracidad.  Esta actitud no se limita sólamente al segmento de los adolescentes, sino que abarca a grandes sectores sociales que tienen una actitud incauta hacia los contenidos difundidos por los medios. Ante este estado de cosas, en un artículo en el Huffington Post, Nick Robins-Early propone nueve pasos para enfrentarse a un contenido periodístico y mantener un espíritu crítico. Estos son:

  1. Leer más allá del título. No quedarse en este. Avanzar en el contenido del mismo.
  2. Chequear que sitio publicó el link. Un sitio reconocido ofrece mejores probablidades que los datos hayan sido corroborados previamente.
  3. Chequear cuándo fue publicado el artículo. Muchas veces el artículo es viejo y el contenido ha perdido actualidad.
  4. Fijarse quién es el autor. Alguien que lo firma permite monitorear si el autor es creíble o no.
  5. Fijarse que links son utilizados.
  6. Chequear si las citas son falsas o si las fotos han sido editadas o sacadas de contexto para fortalecer el contenido de la noticia falsa.
  7. Desconfiar de los contenidos que tienden a confirmar la orientación previa. El uso emocional de textos e imágenes puede ser usado para fortalecer preconceptos previos presentes en los públicos.
  8. Buscar si la noticia también fue publicada en otros sitios, en lo posible de distinta orientación editorial.
  9. Pensar antes de compartir la noticia. Antes de expandirla por redes sociales, conviene dejar pasar un tiempo para saber si la misma se sostiene.

Estas recomendaciones responden a una orientación en los estudios de comunicación denominado Media Literacy. El hecho que no haya una traducción aún consensuada en castellano muestra a las claras el poco desarrollo que este tipo de perspectiva ha adquirido en la Argentina y América Latina.  Media Literacy tiene sentido en un contexto donde hay una ciudadanía activa dispuesta a estar abierta a tener una perspectiva personal acerca del estado de las cosas que la rodean. Difícil de alcanzar esto en una sociedad  fragmentada en compartimentos estancos y polarizada políticamente, rasgos propios de una Era de la Posverdad. Este segmento de la ya clásica serie Batman (en inglés original, pero con subtítulos en portugués), donde el personaje del Pingüino y el propio Batman debaten por televisión en una campaña electoral por ser alcalde de Ciudad Gótica, muestra con humor como los contenidos de los medios pueden ser tergiversados y manipulados.

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Los contenidos en los medios deberían ser chequeados por los ciudadanos

La política entró en el campo de los algoritmos y el Big Data

La política dejó de ser lo que era. Entró definitivamente en zona donde en vez de la relación directa o cara a cara con los votantes, primael moverse entre algoitmos y bases de datos. La campaña de Hillary Clinton como precandidata a la presidencia de Estados Unidos por el Partido Demócrata avanza decididamente por este sendero. Uno de sus prinicipales colaboradores es Eric Schmidt, quien además de tener una fortuna superior a los 10.000 millones de dólares, fue CEO de Google entre 2001 y 2011 y hoy está  acargo de una empresa subsidiaria denominada Alphabet. Schmidt es un decidido impulsor de la utilización de bases de datos y de la comunicación virtual en política. Para ello, Schmidt creo un emprendimiento denominado The Groundwork poblado de procesadores de datos provenientes de empresas como Google, Facebook o Netflix destinado a ofrecer las herramientas que le permitan ganar a Clinton las primarias democrátas y la elección presidencial de 2016. The Groundwork tiene un único cliente: Hillary Clinton. Schmidt fue en el año 2014 blanco del grupo de medios alemán Axel Springer, quien catalogó al ejecutivo norteamericano como la cara visible de un proyecto totalitario que apuntaba a aplastar al sistema de medios y a la libertad de expresión. La relación entre Schmidt y la política – y en particular con Clinton  – es abierta, como lo muestra la entrevista que el ejecutivo le realizó a la precandidata demócrata en el marco del ciclo que lleva a cabo. Si el uso de redes sociales fue el diferenciador de las campañas exitosas de Barack Obama, el Big Data – y una mayor interrelación entre política y empresas que administran bases de datos – pretenden ser la llave de la victoria para Hillary Clinton el año próximo.

Hillary Clinton Eric Schmidt

Hillary Clinton y Eric Schmidt