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Se viene el muro de pago

El Reuters Institute for the Study of Journalism realizó un trabajo de relevamiento sobre la implementación de muros de pago en servicios de contenidos periodísticos online de noticias en Europa. Para ello tomó 171 empresas de noticias de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, Polonia y Finlandia. De allí surge que el 66% de los diarios online tienen algún tipo de modalidad de cobro por acceder a sus contenidos. Esta modalidad se amplía al 71 % en el caso de periódicos o revistas. En portales que nacieron online, por el contrario, el 97% ofrece servicios totalmente gratuitos. Aquello que empieza a asommar en el horizonte es la división entre dos tipos de contenidos: aquellos que toman las característica de un commoditie, y por tanto se ofrece gratuitamente; y aquellos que generan valor agregado, que permite algún tipo de monetización. Un escenario es que los portales deberán fluctuar entre ofrecer contenidos gratuitos y al mismo tiempo, contenidos que permitan insertarse en alguna cadena de valor. El tema es cómo se hace esa inserción, clave para sostener portales periodísticos a futuro. Clarín es el primer medio argentino de los importantes que ha dado el puntapié con esta modalidad. Veremos cuáles serán sus resultados.

 

El modelo de muro de pago con sus variaciones

Según FOPEA, el 2016 fue un año negro para los puestos de trabajo periodísticos

El Foro de Periodismo Argentino (FOPEA), la organización de periodistas más representativa de la Argentina, ha producido un informe sobre el estado de la situación laboral de los periodistas en el país. El resultado es catastrófico. El trabajo encabezado pr Vanina Berghella y Gabriel Michi muestra que en el año 2016 se perdieron aproximadamente 1500 puestos de trabajo en el país, al menos en puestos de trabajo directos y registrables. El sentido del informe tenía  como objetivo concoer si los cambios tecnológicos que afectan los soportes de los medios periodísticos que han generado disminución sobre los puestos de trabajo a nivel global tenían el mismo efecto en el país. Los datos no son claros, ya que en la Argentina se sumó una variable que fue el cambio de gobierno en diciembre de 2015. Como una porción significativa de los medios argentinos se financian con pauta oficial, un cambio de gobierno es un factor clave que hace a la continuidad de un medio o no. Al margen de estas consideraciones, el panorama es sombrío para lso periodistas y sus familias.

El informe de FOPEA es más que preocupante

Los medios europeos no son aquello que fueron

Eurobarómetro, un organismo de la Comisión Europea destinado a  medir el estado de opinión pública en el bloque regional, ha publicado un nuevo informe sobre la percepción de los ciudadanos europeos sobre los medios de la región denominado “Pluralidad de medios y democracia” (Media Pluralism and Democracy). A grandes rasgos hay una opinión mayoritaria que los medios ofrecen diversidad de puntos de vista y opinión en sus países. A nivel europeo, un 66% considera que hay diversidad y un 31 % considera que no la hay. Los países mejor favorecidos son Finlandia (85%), Holanda (84%) y Dinamarca (82%). El país peor evaluado por sus ciudadanos al respecto es Grecia (48%).

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Con relación a si los medios en general son independientes frente a presiones políticas y económicas, a nivel europeo un 38% considera que están libres de presiones, mientras que el 57% cree que los medios están afectados por intereses políticos y económicos. Los países mejor posicionados son nuevamente Finlandia (78%) y Holanda y Dinamarca (ambos con 61%). Los países peor posicionados al respecto, esto es,  donde los ciudadanos consideran que los medios no son libres de presiones son Chipre (25%), España (24%) y Grecia (12%).

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En cuanto a los medios públicos, aparece aquí una señal de alerta frente a la autonomía que en muchos países europeos tienen este tipo de medios. A nivel europeo, un  33% considera que los medios públicos están libres de presiones, mientras que un 60% considera que no lo están. Esto es, los medios públicos son percibidos como menos libres de presiones que el conjunto de los tipos de medios. Los países donde los medios públicos son mejor percibidos son Finlandia (65%), Suecia, Holanda (ambos con 55%), Dinamarca (54%), Alemania , Eslovaquia (ambos con 50%) y Portugal (47%). Los países donde los medios públicos son vistos como con menor libertad frente a las presiones políticas y económicas son España (20%), Francia (16%) y Grecia (9%). Curioso que no aparezca el caso de la BBC entre los destacados, lo cual habla de una caída de la percepción de los británicos acerca de su sistema de medios público.

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En cuanto a los soportes, la radio es considerada como el medio que ofrece información más confiable (66%) , seguida por los diarios – en versión impresa y online – y la televisión (ambos con 55%), mientras que los contenidos de redes sociales son considerados no confiables por un 55% y confiables por un 32%. En el caso de la radio, en Finlandia tiene un 93% de aprobación, un 91% en Dinamarca y un 88%  en Suecia. En cuanto a los diarios, en Finlandia tienen un 88% de credibilidad, un 85% en Dinamarca y un 83% en Holanda. Por el contrario, en Croacia alcanzan a un 40%, en Chipre a un 39% y en Grecia a un 33%). En el caso de la televisión, los países que consideran que es más creíble son nuevamente Finlandia (90%), Dinamarca (89%) y Suecia (82%). En Francia, por el contrario tiene un 41% d eaprbación, seguida por España (31%) y Grecia (16%). En cuanto a redes sociales, la gran mayoría de los europeos la consideran un soporte no confiable. Lideran esa mirada Suecia (80%), Holanda (73%) y Finlandia (68%).

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En cuanto a los organismos de regulación de los medios audiovisuales, solo el 31 % de los europeos admitió conocer el organismo nacional. De ellos, el 21% dió el nombre correcto, mientras que el 10% se equivocó al nombrarlo.

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A nivel europeo se considera que el ente regulador de los medios audiovisuales está libre de presiones políticas y económicas según un  37% de la población. El 46% considera que no es libre de presiones. Los países donde estos organismos tienen mejor reputación en este aspecto son Finlandia (76%), Holanda (67%), Dinamarca (56%), Suecia (55%) y Austria (51%). Los peor evaluados, Letonia (24%), Grecia (19%) y España (14%).

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El mercado único digital europeo tensa relaciones entre actores

Europa va en camino de conformar un mercado único digital de las comunicaciones producto de la convergencia tecnológica. El pasado 14 de septiembre salieron a la luz la documentos de la Unión Europea sobre la cuestión. Estos apuntan, por un lado, a fortalecer la conectividad a internet; por otro, pretende avanzar en reglas de copyright sobre los contenidos. En el primer plano, se pretende avanzar en la conectividad de banda ancha, hacer más eficiente el uso del espectro radioeléctrico – no habrá ya un espectro nacional, sino uno comunitario – , así como promover ya la tecnología de 5G con Wifi gratuito para fomentar el uso de dispositivos móviles. Europa confía en esta mejora tecnológica para incrementar la productividad de la economía. La segunda cuestión es la que presenta más conflicto entre actores. Allí están diferenciados los productores de contenidos (los que hasta ahora seguimos llamando medios de comunicación), las telefónicas, y por último, los gigates tecnológicos que permiten el filtrado y actúan como gatekeeper de aquello que circula en la red, empresas como Facebook o Google. En el caso europeo, las disputas se orientan ya a un conflicto entre empresas europeas (medios y telcos), por un lado, y las estadounidenses (“tecnológicas”), por otro. La disputa aquí pasa por quién “monetiza” en el proceso de distribución y acceso a los contenidos. Un pequeño ejemplo personal al momento de la redacción de este post. Al querer acceder a una nota de The Economist sobre el tema, el sitio nos impidió hacerlo ya que llegamos al límite semanal de artículos gratuitos. Al poner el título del artículo vía Google, pudimos acceder al mismo sin pagar.  Se vienen las controversias al seno de la Unión Europea, donde las tensiones entre los diferentes planos de la industria pondrán sobre el tapete la capacidad de presión de los diversos grupos de interés.

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La inversión en lobby en Europa muestra el poder de los diversos actores de la comunicación

La tradicional NAA de Estados Unidos cambia más que su nombre

La tradicional asociación de representación de intereses de los diarios de Estados Unidos, la Newspaper Association of America, cambiará de nombre. Quitará del título la referencia a los diarios (“Newspaper“)  y pasará a llamarse News Media Alliance. El título por demás no es menor, ya que desaparecen los tres nombres: “Newspaper” (“diario”), “Association” (“asociación”) y “America” (“América”). Este nuevo nombre acompaña los cambios en el mundo de los diarios sobre papel y en los medios en general. El reemplazo del término “newspaper” era quizás el más esperado, ya que hay un antecedente por parte de la American Society of Newspaper Editors (la entidad que agrupa a periodistas), que le quitó el “papel” del título y reemplazó Newspaper por News a secas. Pero fue sólo ese el cambio. El dejar de estar el término “America“, implica que reconocer un escenario de noticias global. Es un buen ejemplo la significativa penetración que a través de sus versiones digitales, ya sea sus páginas o a través de apps, tienen los medios británicos en Estados Unidos.  El cambio más radical es reemplazar “Association” por “Alliance“. El término “Association” está vinculado a la típica conformación norteamericana de agrupaciones de la sociedad civil à la Tocqueville, que a su vez son grupos de representación de interés de un sector particular de la sociedad. El término “Alliance” implica un sentido más vago, pero de naturaleza comercial. Supone orientar el grupo hacia un perfil más fuerte por retener audiencias y ampliar a nuevos mercados. Mientras el término “Association” remite al concepto de “ciudadano”, el de “Alliance” lo hace al de “consumidor”. Dato no menor.

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El nombre y el logo dejarán de serlo en futuro cercano

Joven periodista: acostúmbrate a que Facebook sea tu editor

Pablo Boczkowski, investigador de la Northwestern University y quien publicó con Eugenia Mitchelstein el esclarecedor libro “La brecha de las noticias” sobre consumo de noticias online, pone en blanco sobre negro el creciente papel de Facebook como editor global de noticias. La entrevista publicada en el portal chileno Qué pasa deja a las claras la borrosidad entre los géneros periodísticos yel consumo por parte de los públicos. A esto se suma la decisión de Facebook de reducir la edición “humana” de su sección “Tendencias” dedicada a noticias para pasar a una “automatizada” fundada en algoritmos. Implica orientarse hacia un concepto de edición fundado en una pretensión de neutralidad valorativa que remite a un empirismo fundante en criterios de la ciencia natural y la técnica. Supone un rescate del positivismo lógico del Círculo de Viena y de epistemólogos que no son parte del mainstream como Mario Bunge. El dato no es menor. El reciente informe del Reuters Institute for the Study of Journalism de la Universidad de Oxford dedicado a las noticias digitales (Reuters Instititute Digital News Report 2016) evidencia la creciente influencia de Internet y las redes sociales como fuente de noticias a nivel global. El siguiente cuadro nos muestra el grado de penetración a nivel global.

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Los medios “tradicionales” – como la televisión la radio o los diarios – tienen todavía presencia en ciertos países europeos como Alemania, Francia, Italia o Austria. El caso más interesante, por ser el más cercano y de mayores similitudes con la Argentina es el de Brasil. Las noticias vía Internet y redes sociales han desplazado a la televisión como el principal soporte de acceso a las noticias.

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Al igual que en otros países, la redes social de mayor penetración es Facebook

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Esto no significa que la usina de contenidos haya sido desplazada: aún las marcas de medios tradicionales son garantía de credibilidad.

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Por lo tanto, en países de América Latina como Brasil o la Argentina, Facebook es no solamente ya un espacio de vínculos entre “amigos” sino un editor de noticias que hacen al vínculo entre las personas, ya sea ciudadanos o consumidores. Estos cambios avisoran un cambio en el flujo de comunicación en las sociedades que abren a escenarios por demás interesantes para diseñar y analizar.

El Grupo Clarín se divide para crecer

El Grupo Clarín anunció oficialmente la división de su estructura en dos grandes corporaciones: por un lado, una que agrupará centralmente a las unidades de negocio focalizadas en la producción de contenidos tanto en materia periodística como de entretenimiento en con soporte en lo gráfico, lo audiovisual y lo digital;  por otro, una que se focalizará en telecomunicaciones (servicios de distribución de Internet, cable y telefonía móvil). El esquema quedaría en principio organizado de la siguiente manera, en un modo esquemático y con escaso detalle:

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El anuncio fue bien recibido en el mercado, ya que la acción del Grupo Clarín subió un 3,90 % en la Bolsa de Londres al día siguiente de emitido.

Grupo Clarín LSE Cotización 17.08.16

El Grupo Clarín hace una década que obtiene centralmente sus ingresos del servicio de cable e internet; la rama informativo-periodística cuyo centro es el diario Clarín, hace años que dejó de ser el “portaaviones” del grupo.

Grupo Clarin EBITDA Segundo Semestre 2016La reciente adquisición de Nextel representa recomponer el mal paso ocasionado por la venta de la empresa de servicio de telefonía celular CTI y no advertir la tendencia hacia el creciente uso de dispositivos móviles. Asimismo, la operación con Nextel supone una apuesta fuerte para avanzar hacia el servicio de triple y cuádruple play. La extensión de la red acotada de Nextel supone la necesida de encarar una fuerte inversión para pelear el mercado contra Telefónica y Claro de Carlos Slim. El destino de Telecom sigue siendo incierto y lleno de rumores.

El anuncio puede parecer soprendente, pero no lo es tanto. Se han registrado casos recientes de estrategias de grandes grupos de medios que decidieron dividirse para aumentar sus negocios conservando los accionistas originales.

El caso de NewsCorp de Rupert Murdoch en 2013 es destacable. Decidió separar el área informativo-periodística del área de entretenimiento – la más rentable -. Esto quitó asimismo la carga conservadora de su rama noticiosa en las unidades de negocio centradas en el entretenimiento y que necesitaban más financiamiento para encarar una estretagia multiplataforma.

En el caso de Clarín, el área informativo-periodística es, como sucede a escala global, la que más incertidumbre genera a mediano y largo plazo en cuanto su viabilidad financiera. Asimismo, la confrontación con los gobiernos de Néstor y Cristina Kirchner derivó en un “periodismo de guerra” que afectó la credibilidad de sus medios y , por otro lado,  generar opacidades al momento de buscar financiamiento en el mercado de capitales para desarrollar la vía de telecomunicaciones. Sin dudas, estamos ante hito que pone en el centro del debate el futuro del periodismo – en el caso del Grupo Clarín, el diario y las estrellas periodísticas de Radio Mitre están hoy en día financiados en gran parte por los ingresos del servicio de televisión por cable e Internet – y la posible recomposición del sistema de  medios informativos y de comunicaciones en la Argentina ante nuevos anuncios por parte del Grupo Clarín y otros grandes jugadores de los campos en cuestión.